Los asintomáticos transmiten el 50% de los casos de coronavirus

Estos resultados refuerzan la importancia de seguir las recomendaciones, independientemente de si hay o no síntomas, como el uso de mascarillas, la higiene de manos, la distancia social y la realización de test de coronavirus.

Cortesía/ ABC

Por ABC
Las personas sin síntomas transmiten más de la mitad de todos los casos del nuevo coronavirus , según un modelo desarrollado por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., publicado en «JAMA Network Open».

Estos resultados refuerzan la importancia de seguir las recomendaciones, independientemente de si hay o no síntomas, como el uso de mascarillas, la higiene de manos, la distancia social y la realización de test de coronavirus.

Según este modelo, un 59% de toda la transmisión provino de personas sin síntomas. Eso incluye el 35% de los casos nuevos de personas que infectan a otros antes de que muestren síntomas y el 24% que provienen de personas que nunca desarrollan ningún síntoma.

«La conclusión es que controlar la pandemia de covid-19 va a requerir el control de la pandemia silenciosa de transmisión de personas sin síntomas», señala Jay C. Butler, subdirector de enfermedades infecciosas de los CDC y coautor del estudio. «Las herramientas de mitigación de la comunidad disponibles deben utilizarse ampliamente para poder frenar la propagación del SARS-CoV-2 de todas las personas infectadas, al menos hasta que tengamos las vacunas».

El estudio analizó una variedad de supuestos de transmisión presintomática y transmisión de individuos con infección que nunca desarrollan síntomas.

Ante la todavía ausencia de un uso eficaz y generalizado de terapias o vacunas que puedan acortar o eliminar la infectividad, el control del SARS-CoV-2 no puede depender únicamente de identificar y aislar los casos sintomáticos; incluso si se implementara de manera efectiva, esta estrategia sería insuficiente, escriben los investigadores.

«Medidas como el uso de mascarillas y el distanciamiento social permiten a las personas protegerse y, si están infectadas, reducir el riesgo para sus comunidades», escriben en el artículo.

Además, añaden, estas medidas pueden complementarse con pruebas estratégicas de personas que no están enfermas, como aquellas que están expuestas a casos conocidos (p. Ej., Rastreo de contactos) o que tienen un alto riesgo de exponer a otras personas (p. Ej., Personal de las instalaciones congregadas, personas con contacto frecuente con el público).

La aparición de una variante más contagiosa, detectada por primera vez en el Reino Unido, pone de relieve, aún más, la importancia de esas pautas. «Esos hallazgos están ahora en negrita, cursiva y subrayados», dijo Butler a The Washington Post.

El modelo coincide con estimaciones anteriores de la contribución de la propagación asintomática. Sin embargo, para algunos expertos, como Muge Cevik, de la Universidad de St. Andrews en Escocia, algunas de las suposiciones del modelo son erróneas. Cevik dijo que la mejor estimación del contagio relativo de las personas que no tienen síntomas, frente a las que los tienen, fue del 35%, según una revisión de la literatura científica publicada en septiembre.

En cambio, los autores del estudio estimaron, al inicio del estudio, que las personas sin síntomas eran contagiosas en un 75%. Esa cifra, afirma Butler, provino de su propio análisis de la literatura, incluida la investigación revisada por pares y preimpresa.

Cevik también señaló al Post que el estudio no tiene en cuenta el entorno donde se produce la propagación. «Quizás la transmisión asintomática sea importante, pero puede ser mucho más importante en los hogares y en las residencias. Eso podría significar que necesitamos hacer pruebas mucho más específicas para poblaciones de alto riesgo», en contraposición a la detección masiva.

Aún no se sabe con certeza si las vacunas detienen la transmisión del coronavirus y no fue un escenario abordado en este modelo. «Los datos sobre el impacto de las vacunas en la infección asintomática son muy limitados», indica Butler.

Los ensayos clínicos de las vacunas de ARNm, autorizados en diciembre, concluyeron que las vacunas son capaces de prevenir enfermedades sintomáticas. Pero esos ensayos no determinaron si las personas vacunadas pueden propagar el patógeno.